Monaco lọt vào bán kết Champions League: Nối tiếp giấc mơ dang dở.

Mùa giải 2003/04, Monaco đã lọt vào trận chung kết Champions League nhưng lại gục ngã trước cửa thiên đường. Giờ đây, những Mbappe, Fabinho, Mendy, Lemar… đang được kỳ vọng sẽ nối tiếp giấc mơ dang dở của đàn anh.
Giấc mơ trở về với Monaco

“Dù Monaco yếu thế so với Juventus nhưng mọi chuyện đều có thể xảy ra” - cựu tiền vệ Monaco, Ludovic Giuly (nay là đại sức bóng đá của CLB) tự tin khẳng định sau lễ bốc thăm vòng bán kết Champions League.

 

Monaco gây ấn tượng mạnh mẽ với dàn sao trẻ chất lượng
Monaco gây ấn tượng mạnh mẽ với dàn sao trẻ chất lượng

 

Ludovic Giuly chính là chứng nhân lịch sử của “câu chuyện cổ tích” Monaco cách đây 13 năm. Khi ấy, đội bóng của xứ Công quốc nhỏ bé đã tới rất gần ngưỡng cửa thiên đường. Nhưng rồi, họ lại vấp ngã bởi Porto của Mourinho.

Những câu chuyện cổ tích như vậy không xuất hiện nhiều trong lịch sử Monaco. Trong quá khứ, họ từng có 2 lần khác lọt vào chung kết Champions League (1993/94 và 1997/98), một lần vào chung kết cúp C3 (nay là Europa League) vào mùa giải 1991/92. Thậm chí, trong 13 năm kể từ lần cuối lọt vào chung kết Champions League, Monaco từng xuống hạng ở Ligue 1.

Giờ đây, khi bật dậy với sức mạnh đáng sợ, Monaco không muốn bỏ lỡ thời khắc vàng. Như Mbappe từng chia sẻ trước lễ bốc thăm vòng bán kết Champions League: “Monaco chẳng ngại đụng độ với bất kỳ đối thủ nào bởi chúng tôi xác định chiến đấu hết mình trong mọi cuộc chiến”.

Không phải lúc nào, Monaco cũng sản sinh ra lứa “vàng”. 13 năm trước, họ đã bật cao với những Jérôme Rothen, Ludovic Giuly, Sébastien Squillaci, Patrice Evra, Morientes… thì giờ đây, xứ Công quốc tự hào giới thiệu lứa cầu thủ trẻ đầy tài năng như Mbappe, Fabinho, Mendy, Lemar, Sidibe…

Trong đội hình chính mùa giải này, Monaco có tới 7 gương mặt trên dưới 23 tuổi (còn lại là cựu binh như Falcao, Glik, Subašić, Moutinho). Trong đó, Mendy, Sidibe, Bakayoko, Kylian Mbappé, Lemar đã là thành viên của đội tuyển Pháp, Bernardo Silva là trụ cột của đội tuyển Bồ Đào Nha.

Điều quan trọng, lứa cầu thủ trẻ này đầy bản lĩnh và thi đấu gắn kết với nhau. Họ sở hữu nhân tố chất lượng, đầy bản lĩnh. Ở hàng thủ Jemerson thi đấu chững chạc bên cạnh Glik, còn ở hai cánh Mendy và Sidibe lên công về thủ nhịp nhàng và tương lai sẽ là cặp cánh cực kỳ lợi hại của đội tuyển Pháp.

Ở hàng tiền vệ, Bakayoko, Fabinho không chỉ đánh chặn giỏi mà còn tấn công hay. Trong khi đó, hai cánh Bernando Silva, Lemar vô cùng tốc độ và đáng sợ (gợi lại hình ảnh cặp cánh Rothen - Guily năm xưa). Trên hàng công, Mbappe “lớn nhanh như thổi” và thi đấu ăn ý với Falcao. Ngôi sao của đội U20 Pháp đã ghi bàn trong cả 4 trận đấu vòng kncok-out ngay trong lần đầu tham dự (ở 2 lượt đấu với Man City và Dortmund, trở thành cầu thủ trẻ nhất làm được điều này).

Điều quan trọng, Monaco lại đội bóng “nhiều sắc màu”. Họ sở hữu khả năng tấn công đáng nể với 90 bàn thắng ở Ligue 1 (nhiều nhất châu Âu). Thậm chí, họ từng khiến Man City phải “sợ hãi” vì khả năng tấn công tốt. Ở vòng 1/8 Champions League, Monaco đã sử dụng sức mạnh tấn công để hạ bệ Man City, đội bóng được dẫn dắt bởi bậc thày tấn công Pep Guardiola.

Nhưng điều đáng nói là ở những trận đấu quan trọng, đội bóng xứ Công quốc thi đấu phản công cực hay. Nó được thể hiện ở hai trận đấu với Dortmund. Mỗi pha phản công của Monaco đều vô cùng chớp nhoáng và có tính sát thương cao. Những cầu thủ có tốc độ tốt như Lemar cực kỳ có đất dụng võ ở chiến thuật này. Thống kê chỉ ra rằng Lemar đã có tới 6 đường kiến tạo cơ hội trong trận lượt về với Dortmund.

Nói về Monaco ở trận lượt về, nhà báo John Brewin của tờ ESPN nhấn mạnh: “Monaco quá tốt so với Dortmund”. Trong bài viết, tác giả khẳng định: “Với bất kỳ lối chơi nào, Monaco luôn hướng trận đấu theo ý của mình, khiến Dortmund phải tuân thủ lối chơi ấy”.

Khắc tinh Juventus

Dù đã xuất sắc vượt qua Man City và Dortmund nhưng ai cũng hiểu, thử thách mang tên Juventus còn “khủng” hơn thế rất nhiều với Monaco. Lão bà khác biệt hoàn toàn so với hai đối thủ trước đó của Monaco.

 

Juventus là khắc tinh với Monaco
Juventus là khắc tinh với Monaco

 

Nếu như Man City, Dortmund không mạnh ở khả năng phòng ngự thì Juventus lại vô cùng đáng sợ ở kỹ năng này. Thống kê chỉ ra rằng, thủ môn Buffon đã trải qua 8 giờ thi đấu liên tục không phải vào lưới nhặt bóng. Trong 10 trận đấu ở Champions League mùa này, đội vô địch Serie A chỉ lọt lưới đúng… 2 bàn. Lyon và Sevilla là hai đối thủ “có vinh dự” chọc thủng lưới Buffon.

Ở vòng tứ kết, Juventus đã khiến Barcelona (sở hữu hàng công mạnh bậc nhất châu Âu) phải câm nín. Bộ ba tấn công siêu khủng Messi, Neymar, Suarez như thể bị “nhốt trong lồng” trước chiến thuật phòng ngự đỉnh cao của Juventus. Thậm chí, trong cả hai trận đấu, Barcelona không chọc thủng lưới Juventus một lần nào. Đặc biệt là trận lượt về, dù Barcelona đã dồn toàn lực để ngược dòng nhưng họ chỉ tung ra đúng 1 cú sút trúng khung thành Juventus (Messi không có cú sút trúng đích nào).

Trong quá khứ, Juventus được xem là khắc tinh với Monaco. Trong 2 lần chạm trán với Lão bà ở vòng knock-out Champions League (bán kết Champions League 1997/98, tứ kết Champions League 2014/15), Monaco đều gục ngã dưới chân “người khổng lồ” Italia. Gần nhất, năm 2015, Monaco đã thúc thủ với tỷ số 0-1 sau 2 lượt trận vòng tứ kết với Juventus.

Không chỉ riêng Juventus, Monaco còn rất kỵ những đội bóng ở Italia. Trong quá khứ, họ từng gục ngã trước Sampdoria (bán kết cúp C1 mùa 1989/90), AC Milan (bán kết Champions League 1993/94), Inter (bán kết UEFA Cup 1996/97) và hai lần thua Juventus.

Rõ ràng, Monaco đã hình dung được thách thức lớn đối diện với mình ở vòng bán kết Champions League. Thế nhưng, đội bóng xứ Công quốc đang trào dâng sự tự tin mạnh mẽ. Với dàn cầu thủ trẻ nhanh, mạnh và tràn đầy khát khao, Monaco hứa hẹn sẽ viết tiếp giấc mơ Champions League còn dang dở của CLB.

H.Lon

Bài viết liên quan